Ο Γεώργιος Μελισσινός, ο ιδρυτής της επιχείρησης στην ηλικία των 20 ετών

Ο Γεώργιος Μελισσινός, ο ιδρυτής της επιχείρησης στην ηλικία των 54 ετών

Ο Γεώργιος Μελισσινός, ίδρυσε την επιχείρηση το 1920, στον αριθμό 89 της οδού Πάνδροσου, στους πρόποδες της Ακρόπολης, στο Μοναστηράκι, κοντά στην αρχαιά αγορά των Αθηνών (Τώρα βρισκόμαστε στην οδό Αγίας Θέκλας 2, στου Ψυρρή, απέναντι από την Πλατεία Μοναστηρακίου, περνώντας απέναντι την Ερμού).

Τότε το Μοναστηράκι εκτός των άλλων ήταν και περιοχή με υποδήματα και φιλοξενούσε και το μοναδικό Γιουσουρούμ, δηλαδή τα παλιατζίδικα της Αθήνας που αργότερα ονομάσθηκε επί το ευρωπαϊκότερον: “Flee Market”, ώστε να μην θεωρούμεθα μέρος της Ανατολής, αλλά της εκπολιτισμένης Δύσης.

Σύμφωνα με Αμερικανό αρχαιολόγο, που έκανε ανασκαφές στην Αθήνα, προ αμνημονεύτων ετών κι ο οποίος επισκεπτόταν τον «Ποιητή Σανδαλοποιό», από καιρού εις καιρόν, ο Σίμον (φίλος του Σωκράτη και φιλόσοφος) είχε σανδαλοποιείο στην ίδια περιοχή 2.500 χρόνια πριν ο Γεώργιος Μελισσινός ανοίξει το δικό του, το 1920. Έτσι ο αρχαιολόγος έλεγε αστειευόμενος, ότι ο Μελισσινός ήταν, είτε ο Σίμον, είτε ο ίδιος ο Σωκράτης.

Από τα τέλη το 20 ως τις αρχές του 50 το εργαστήρι του Γεώργιου Μελισσινού παρήγαγε υποδήματα για κυνηγούς και ορειβατικά για την αριστοκρατία της εποχής (η βασίλισσα ερχόταν η ιδία για να αγοράσει τα δικά της).

Όταν ο Γεώργιος Μελισσινός απεβίωσε, το 1954, Ο γιος του Σταύρος ανέλαβε την επιχείρηση  που, λόγω πολιτικών και οικονομικών αναταραχών στην μεταπολεμική Ελλάδα, ήταν στο χείλος οικονομικής καταστροφής.

Οι πρώτοι μεταπολεμικοί τουρίστες άρχισαν να καταφθάνουν στην δεκαετία του 50, σαν πολυπόθητη βροχή σε μια γη μαστιζόμενη από ανομβρία. Ανάμεσά τους ήταν και μια Αγγλίδα κυρία, που έμοιαζε με αρχαία θεά. Ήταν χορογράφος και παρήγγειλε έξι Αρχαιοελληνικά σανδάλια. Ο Σταύρος Μελισσινός τα έφτιαξε και αυτά ήταν τα πρώτα αρχαιοελληνικά σανδάλια που έβλεπαν τον Αττικό Ουρανό μετά την Πτώση της Αρχαίας Αθηναϊκής Δημοκρατίας 2.500 χρόνια πριν. Και μετά ήρθαν η Σοφία Λόρεν και οι Μπιτλς και η Τζάκι Ωνάση… και μετά… και μετά τα υπόλοιπα είναι ιστορία!